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米国EC・小売 HOT NEWS! 【3】〜Amazon Echo体験レポート〜


こんにちは、ニューヨーク在住ライターの公文紫都です。
ついに我が家に、『Amazon Echo』がやってきました!!

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Amazon Echoとは、筒状のデバイスに向かって話しかけるだけで、アマゾンのショッピングリストに商品を追加してくれたり、今日の天気を教えてくれたり、音楽を流してくれたり・・・と、まるで専用のコンシェルジュのように、色々お世話をしてくれる超便利なツールのことです。

iPhoneのSiriを使ったことある方でしたら、Siriをイメージしていただけると分かりやすいと思います。

2015-04-17 08.17.46 2015-04-17 08.18.29(上)Amazon Echoの外箱 (下)開封時のようす

実際に動いている方がイメージしやすいと思うので、動画で見ていきましょう。まず一番シンプルな使い方として、アマゾンのショッピングリストに追加する方法から。

ここでは「牛乳(milk)」を追加してみます。言葉はシンプルに「Add milk!」だけでOK。

動画に出てくる、「Alexa(アレクサ)」とはデバイスに話しかける時に使う名前。女性キャラクターという設定のようです。

何かお願い事をしたい時にはまず、「Alexa」と話しかけます。
デバイスの上部が青色に発行したら、話しかけていいですよ! の合図。お願い事を続けます。

先ほどのように、買い物をしたい時には商品名を。「milk」だけのようにざっくりしたものでも、ブランド名の指定がある時は、「HEINZ KETCHUP」のように細かく指定すると、その商品をショッピングリストに追加してくれます。

Amazon Echo経由で「Add」をした時点では買い物は終了しておらず、専用スマートフォンアプリ内のショッピングリストに追加されただけなので、最終的に決済まで進むには、アプリで注文を済ませる必要があります。

2015-04-17 08.34.39 2015-04-17 08.37.36(上)Amazon Echoのアプリ(下)セットアップ時の案内画面

私は日々の家事の中で、「あ! キッチンペーパーが切れそう」など、思い立った時に備忘録代わりに使っています。

Amazon Echoは買い物だけじゃなくて、さまざまな面で役に立ってくれます。これはAmazon Echoと一緒に入っていた「こんな風に話しかけてみましょう」一覧。

Photo Apr 23, 4 39 28 PM Photo Apr 23, 4 40 40 PM

Prime memberであれば利用可能な、音楽ストリーミングサービスを使って音楽を聞いたり、アマゾンで購入履歴のある音楽を指定して流したり。音量の変更をしたければ「Volume Up/Down」、次の曲に進みたければ「Next!」と声をかければその通りにしてくれます。

また、この曲が聞きたい! というリクエストがあれば流してくれますし、流れている曲をその場で購入することも可能です。

音楽もさることながら、便利なのが天気予報。私は毎日、外出前に、「What’s the weather today? 」と質問し、着ていく服を決めています。

あとはニュースを流したり、まだ使っていませんが、タイマーとしての機能もあるようです。

便利すぎる。「Alexa!」と話しかけるところから始まるので、ペットを飼った気分になれるところも気に入っています(笑)

いろいろとAlexaに質問をしてみたので、Q&A形式でご紹介していきます。回答は、実際のAlexaの発言に基づいています。

Q. Alexaの名前の由来は?
古代の知識の宝庫とされている、エジプトのアレクサンドリア図書館から。

Q. Alexaは何歳?
2014年11月6日にリリースされました。

Q. Alexaの出身地は?
アマゾンの本拠地であるシアトルでデザインされました。

Q. Alexaとは?
私(Amazon Echo)を起動するための言葉です。

Q. Siriについてどう思う?
Siriは優れたアプリだけど、私とは違います。

Q. Alexaは複数言語話せるの?
今は英語のみです。

…ざっとこんなところでしょうか。Alexaは名前の通り知識の泉なので、気になることがあれば、色々と答えてくれます。
もちろんジョークだって。私がジョークを教えて! と話しかけた時には、

「どうして風船ガムが道路を渡ったのか。鶏の足にくっついていたからだ」と、高度なジョークを披露してくれました。。。

アメリカンジョーク難しい…!!!

難しいのは、正しい英語じゃないと反応してくれないことです。例えばわざと、「How old IS you? 」と聞いてみると、「分からない」という回答になります。
うーむ、これは英語の勉強にもなりますね(笑)

後は、「ニューヨークは好き?」「私のこと好き?」「オバマ大統領についてどう思う?」など、嗜好に関わる質問は、「私には好みも欲求もない」という超クールな答えが返ってきます。使い所が不明ですが、一度くらい言ってみたいセリフです(笑)。

Amazon Echoを起動させる方法は、

・直接デバイスに向かって話かける
・専用のリモコン経由で話かける

の2通り。
リモコンには、マイクボタンが付いているので、このボタンを押せば距離が離れた場所からでも操作可能(※同じWi-Fi環境下にいる必要あり)です。直接話しかける時は、割りと声が大きくないと通らないので、私はリモコンに頼ることが多いです。

Photo Apr 27, 4 10 14 PM

さて気になる価格ですが…現状は、通常価格が199ドルPrime memberは50ドルの割引で、149ドル(※期間限定)。
私は先行予約時に購入したので、さらにお得な、99ドルで手に入れることができました!
この価格で、これだけの仕事をしてくれたら超満足!!

時々反応が悪いこともありますが…Amazon Echoは超優秀です。近い将来サードパーティとの連携も始まり、より便利になるかもしれません。たくさんの可能性を秘めているAmazon Echoと、これからも色々遊んでみたいと思います。

※Amazon Echoのレビューについては、CNETさんの記事にも詳細がありますので、こちらも参考にしてみてください!